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美国转基因苹果:果肉三个星期内都不会变褐

编辑: 更新于:2017-9-2 阅读:

 

普通苹果

(左)“北极苹果”(右)的褐变表现 

一种基因改造的苹果新品种在今年二月份于美国中西部上市。据介绍,这种“北极苹果”(Arctic Apples)在切开或打碎之后,不会像普通的苹果那样果肉很快就变成褐色,而只是在真正开始腐烂的时

候才会褐变。

“北极苹果”品牌在获准进行商业种植之后,于2016年秋季收获了第一批果实。2017年2月,该品牌旗下的一个品种“Arctic Golden”开始在美国中西部的特约商店出售。


开发“北极苹果”的是加拿大的奥卡诺根特色水果公司。据该公司统计,每年收获的苹果中有40%都因为褐变而被丢弃。


普通苹果的细胞在受损破裂之后,内部的多酚氧化酶就会开始发挥作用,引起被称为“酶促氧化褐变”的化学反应,使苹果果肉迅速变成褐色。然而,“北极苹果”却不含多酚氧化酶,因为负责制造这种酶的基因被“静默”了。


研究人员将被静默的基因转入苹果的叶片组织,并在特殊条件下进行组织培养。一旦这些组织长成苗木,他们就将其嫁接到苹果树的根茎上。之后,这些基因被成功转化的“北极苹果”树就能像普通的苹果树一样生长。


公司创始人尼尔·卡特(Neal Carter)称,转基因苹果的出现对种植者来说是好消息,因为他们不用将褐变或碰伤的苹果扔掉,而种植出来的苹果品质也会更高。


 

 

对消费者来说,也可以省略对抗褐变的生活小妙招,比如把切开的苹果泡在盐水里,这种做法可以将讨厌的氧气隔离开从而避免褐变。但是盐水并非总是唾手可得,况且泡过水的苹果,滋味总会大打折扣。

尼尔·卡特表示,用这些苹果榨出来的苹果汁会更加清澈,用来制作食物的苹果也不用事先进行化学处理(比如使用抗氧化剂)就能延长存储时间。

除了“Arctic Golden”外,该公司还推出了另外两个品种:“Arctic Granny”和“Arctic Fuji”。这3个品种都属于“北极苹果”品牌,并且都已经获得了美国和加拿大的销售许可。

在“北极苹果”的外包装上将印有二维码,消费者可以通过扫描获取更多的信息,包括是否为基因改造产品。除了二维码之外,这些苹果的包装上将不会标注任何关于基因改造的信息。

 

奥卡诺根公司的“北极苹果”网页上还介绍了多酚氧化酶在不同水果中的作用。


“在一些水果中,多酚氧化酶能起到防御作用,比如西红柿在遇到昆虫或病原体攻击时会产生高浓度的多酚氧化酶。相比之下,苹果只产生很低浓度的多酚氧化酶,并且只在非常青涩的果实中才会产生。”该公司网页上写道,“苹果中多酚氧化酶的存在可能是一种古老的遗留,在今天的苹果中并没有任何作用。”


“北极苹果”并没有引入外来的新基因,因此并非严格意义上的“转基因”。事实上,有科学家将这些不引入外来基因,只是调整控制原本基因组的植物称为“顺基因”。


奥卡诺根公司的科学家如是说,“基因改造有着精准的目标,苹果树没有变,果子没有变,果子的成分也没有变。”


尽管有些人会对转基因苹果的健康风险提出担忧,但无论如何,我们都应该知道:水果培育的方法已经悄然改变,一个全新的农业时代已经开启。


 

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